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Il Cliente | Quando John Grisham trasformò Susan Sarandon in un avvocato

Brad Renfro, Tommy Lee Jones e quell’avvincente legal thriller del 1994. Dove? Su Disney+

Il Cliente
Tommy Lee Jones in una scena de Il Cliente.

MILANO – Cinema onesto, commerciale ma professionale. Non aspettatevi altro da Joel Schumacher – scomparso nel 2020 – un regista inviso ai critici più intransigenti ma autore di molte pellicole che hanno riscontrato ottimi risultati ai box office e che ancora oggi, a molti anni di distanza, si caratterizzano per un solido intrattenimento. Un esempio? Il cliente del 1994 (lo trovate su Disney+), film che oggi è al centro della nostra nuova puntata di Legal Corn, ovvero la rubrica di Hot Corn su quando il cinema finisce in tribunale. La pellicola è l’adattamento di un avvincente romanzo di John Grisham che racconta la disavventura di Mark Sway, un dodicenne testimone del suicidio di un avvocato legato alla malavita che, prima di morire, gli rivela un segreto che rischierà di mettergli a repentaglio la vita. Il segreto? Il luogo di sepoltura di un senatore ucciso dalla mafia. Mark si troverà subito alle calcagna criminali, polizia e pubblici ministeri.

Brad Renfro, scomparso nel 2008, nei panni di Mark Sway ne Il cliente 

Le istituzioni non tutelano però Mark, e così da solo dovrà trovare il supporto di un combattivo e appassionato avvocato, Reggie Love, donna divorziata con passato turbolento, interpretata da una straordinaria Susan Sarandon, ai tempi reduce dal successo di Thelma & Louise e dal flop de L’olio di Lorenzo. Il film è incalzante, e a livello di tensione sa il fatto suo: il cuore si trova proprio nel rapporto tra il pre-adolescente Mark (il povero Brad Renfro, scomparso nel 2008 per overdose) figlio di un padre violento e di una madre povera (la bellissima Mary-Louise Parker, all’epoca neanche trentenne) e Reggie, a sua volta mamma di figli che non può vedere a causa di un passato da alcolista.

Renfro con Susan Sarandon. Dietro di loro, Anthony Edwards

Grisham individua un nervo scoperto dell’ordinamento giuridico americano: la mancanza di una tutela sufficiente nei confronti dei testimoni di delitti collegati alla mafia, per di più nel caso di minori. Mark, impaurito dalle minacce dei delinquenti, non vuole rivelare dov’è sepolto il corpo del politico ed è costretto alla custodia cautelare. In carcere. Schumacher è bravo a dare risalto al romanzo di formazione, alla crescita forzata del protagonista e alla maturità con cui deve fronteggiare ogni situazione. La Sarandon è spalleggiata da un ambiguo Tommy Lee Jones, nel ruolo del “Reverendo” Roy che vuole privatamente ottenere la confessione del ragazzo per far carriera. Da Il cliente in poi, quello di Jones sarà uno dei volti di riferimento di molti drammi civili e giudiziari del cinema americano, vedi Colpevole d’innocenza, Regole d’onore e, soprattutto, il capolavoro Nella valle di Elah.

Tommy Lee Jones è l’ambiguo Roy Foltrigg

Con il passare del tempo, Il cliente ha assunto una statura di cult, al di là purtroppo dei suoi meriti strettamente cinematografici: il protagonista Brad Renfro, all’epoca segnalato da People come «uno dei migliori attori sotto i vent’anni» e indicato dalla stampa americana come una delle future star di Hollywood, come detto è scomparso nel 2008 a soli venticinque anni per overdose di eroina. Lo avevamo amato anche in Sleepers (1996) di Barry Levinson, L’allievo (1998) di Bryan Singer, Bully (2001) di Larry Clark. Storie accomunate dalla presenza di adolescenti in tensione costante, in equilibrio precario tra la difficoltà di sopravvivere e il miraggio di un futuro migliore.

  • Volete (ri)vedere Il cliente? Lo trovate su Disney+ 
  • LEGALCORN | Testimone d’accusa, Billy Wilder e Agatha Christie in tribunale
  • VIDEO | Qui il trailer de Il cliente:

 

 

 

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