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Robert Altman, il disprezzo di John Wayne e quel western dimenticato: I compari

Wayne lo disprezzò fin dall’uscita in sala, ma rimane ancora oggi un grande film. Ecco perché…

I compari
Tris d'assi: Warren Beatty e Robert Altman con il direttore della fotografia, Vilmos Zsigmond.

MILANO – Presbiterian Church, piccolo villaggio nel nord degli Stati Uniti, popolato da minatori e ricco di giacimenti di zinco. John McCabe (Warren Beatty, e che Warren Beatty) giunge sul posto, deciso ad aprire un bordello affiancato a una casa da gioco in cui ristorare i locali sfiancati dalla miniera. La prolifica attività messa in piedi stimola l’interesse di una prostituta, Constance Miller (Julie Christie), che si offre per gestire gli affari con l’oscuro forestiero. Alla sua uscita – 24 giugno 1971, ma in Italia arrivò dopo, a ottobre – I compari – protagonista della nuova puntata del nostro WestCorn – venne apostrofato aspramente dal più illustre cowboy dell’epoca, John Wayne, come «un film corrotto». 

Warren Beatty ne I compari. Notare la fotografia.

E perché mai? Perché I compari era – palesemente – orfano degli stilemi classici distintivi del western, a partire dall’ambientazione asettica nella quale lo spettatore viene catapultato. Insomma, in netta contrapposizione con le distese di sabbia arse dal sole di maestri come Ford, Hawks o Sergio Leone.La fotografia dell’ungherese Vilmos Zsigmond muove proprio in questa direzione, con i toni tendenti al giallo, ottenuti esponendo la pellicola alla luce prima di svilupparla per conferire al fotogramma un’aria rétro e sporcare l’immagine. Le musiche, tratte dal primo album di Leonard Cohen, sembrano modulate appositamente sull’atmosfera della pellicola.

Julie Christie in un’altra scena de I compari.

E poi? E poi eccolo, Robert Altman, che qui mette in atto una scientifica opera di destrutturazione del genere, tanto che ancora oggi rivedendolo – e sono passati cinquant’anni – (ri)emerge la modernità delle sue scelte. Spesso bistrattata, se non anche dimenticata, l’intera filmografia di Altman è e rimane un unicum in grado di spaziare dalle venature personali di Anche gli uccelli uccidono alla coralità che ha fatto scuola di Nashville e America Oggi fino a culminare con l’ultima puntata di un uomo ormai prossimo all’epilogo: Radio America.

Stile e talento: Warren Beatty in azione.

E allora I compari dimostra quanto sia viva la lezione altmaniana nella mente di molti autori della moderna Hollywood, uno su tutti Paul Thomas Anderson, autore poi di un’opera-tributo (Magnolia) in onore del maestro, costruita proprio con la tecnica dell’intreccio di svariate sotto trame che finiscono per collimare con il climax finale, come furono Nashville o America Oggi. E per citare le parole dello stesso discepolo PTA: «Il vecchio detto che non c’è nulla che non sia stato già fatto è vero. Soprattutto se partiamo dal presupposto che Bob lo aveva già girato prima…». Verità assoluta.

  • Potete (ri)vedere I compari in streaming qui
  • Qui invece le altre puntate di WestCorn

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