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Il mondo secondo Garp | Robin Williams, Glenn Close e quel libro imperdibile

Violenza e intolleranza, femminismo e diritti: il film tratto dal romanzo John Irving? Parla ancora di noi

Mary Beth Hurt e Robin Williams ne Il mondo secondo Garp.

ROMA – Dice di sé di essere uno scrittore «Teatrale, drammatico, psicologico, sessuale e spirituale». John Irving, all’età di 80 anni, pare aver raggiunto quella saggezza che porta a guardare la realtà con disincanto. Senza però fare sconti a nessuno. Perché un autore, oltre ad affascinare i lettori, ha anche il compito di spingerli a farsi domande scomode. A quarantadue anni anni dall’uscita al cinema del film tratto dal suo lavoro più conosciuto, Il mondo secondo Garp, John Irving qualche tempo fa ha riscritto l’introduzione ad una nuova edizione per BUR Rizzoli, regalando più di uno spunto di riflessione. A partire dalla certezza che questa storia sia ancora dannatamente attuale. E, a detta dello stesso Irving, no, questa non è affatto una buona notizia.

Il mondo secondo Garp John Irving
John Irving creatore di Il mondo secondo Garp

Portato sul grande schermo nel 1982 da George Roy Hill nella trasposizione interpretata da una coppia di fuoriclasse come Robin Williams e Glenn Close, Il mondo secondo Garp – se non lo avete mai visto, lo trovate in streaming su Prime Video ed Apple TV+ – pare davvero non invecchiare mai. Le disuguaglianze che le donne subiscono tutti i giorni, sostiene Irving, somigliano a quelle di quarant’anni fa. Avrebbero dovuto essere risolte, ma Jenny e Garp sono ancora le voci emblematiche di una società in crisi, divisa tra sana affermazione della libertà individuale e sostanziale incapacità a capire e rispettare l’altro.

Il mondo secondo Garp Robin Williams Glenn Close
Robin Williams e Glenn Close in Il mondo secondo Garp

Ma di cosa parla Il mondo secondo Garp? Pubblicato nel 1978, il libro racconta vita, morte e pochissimi miracoli dello scrittore T.S. Garp, in un arco narrativo che va dal 1942 al 1976. Cos’ha di tanto speciale quest’uomo così innamorato del potere evocativo delle parole? Tanto per cominciare, la nascita. Pur di avere un bambino, ma senza la necessità di sposarsi, la madre di Garp, l’infermiera Jenny Fields (Glenn Close), si fa mettere incinta da un soldato in stato di incoscienza, ferito durante la Seconda Guerra Mondiale. Il ragazzo cresce idealizzando il genitore che non conoscerà mai. Sposa Helen (Mary Beth Hurt), mette al mondo tre figli, e assiste al successo letterario della madre, diventata un punto di riferimento per le femministe grazie al suo pamphlet, Sexual Suspect.

Il mondo secondo Garp Robin Williams Mary Beth Hurt
Robin Williams e Mary Beth Hurt in Il mondo secondo Garp

Dopo l’omicidio di Jenny, uccisa durante un comizio da un folle, Garp morirà per mano di una ragazza che odia gli uomini. Femminismo, discriminazione sessuale, difesa delle minoranze sono tutti temi profondamente intrecciati nel racconto, che si snoda attraverso personaggi memorabili. Come la transgender Roberta Muldoon, interpretata nel film da John Lithgow, e Ellen James (al cinema Amanda Plummer), vittima di stupro e ispiratrice, suo malgrado, di un movimento politico contro il predominio dell’uomo. Ma c’è un altro argomento che emerge limpido dalle pagine del romanzo e nel film di Hill: la ricerca del padre e l’esigenza di ritrovarlo esercitando una paternità illuminata. Garp cerca in tutti i modi di proteggere i suoi figli dai pericoli del mondo, ma non è in grado di farlo. Anzi, soccombe all’odio.

Il mondo secondo Garp Glenn Close Robin Williams
Ancora Glenn Close e Robin Williams in un’altra scena.

Rivisto oggi Il mondo secondo Garp non solo non risulta invecchiato, ma evidenzia la potenza di un’opera letteraria che ci parla di un presente irrisolto e di una nazione come l’America costantemente spaccata in due. Ma non solo, perché racconta anche molte delle contraddizioni di genere che viviamo ancora con alcuni personaggi modernissimi, vedi proprio l’ex calciatrice transessuale Roberta di John Lithgow che venne candidato all’Oscar come miglior attore non protagonista, sconfitto poi da Louis Gossett Jr. per Ufficiale e gentiluomo. Il mondo secondo Garp uscì negli Stati Uniti nell’estate del 1982 e fu il primo grande film interpretato da Robin Williams dopo il trascurabile Il film più pazzo del mondo e il flop di Popeye – Braccio di Ferro di Robert Altman. Da qui sarebbe cominciata la sua ascesa.

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  • VIDEO | Qui una scena del film in lingua originale:

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